Melissa Yang

Mujeres Celebrando las Ciencias Terrestres

Melissa Yang

En los últimos años, hemos estado celebrando el Día de la Mujer en la Geociencia y la Semana de las Ciencias Terrestres trayéndole historias de algunas de las mujeres que contribuyen al conocimiento de nuestro maravilloso hogar, laTierra. Hoy nos gustaría presentarles a un maravillosa científica, Melissa Yang.  ¡Esperamos que aprendan un poco de la Dra. Yang y se sientan inspirados por ella también! Visita aquí para conocer más acerca de esta celebración.

¿Cómo descubriste tu pasión por las ciencias terrestres?

Cuando entré a la escuela graduada, tuve la opción de participar en un grupo de investigación que trabajaba con materiales o en uno que trabajaba en el estudio de la atmósfera y el aire que respiramos. Antes de ese momento, nunca había imaginado que hubiera personas que estudiaran tan a fondo las condiciones del aire, probando diferentes partes de la atmósfera, tratando de entender su química y dinámica. En el 2006, como parte de mi trabajo de tesis, tuve la oportunidad de participar en mi primera campaña aérea de la NASA – INTEX-B. Fue en ese momento que surgió mi pasión por las ciencias terrestres. Me asombrada saber que hay aviones volando por encima de nosotros midiendo el aire que respiramos. La complejidad de la atmósfera y su composición química me encantaron y entusiasmaron.

¿Qué es lo que más disfrutas de lo que haces?

Compartir lo que hago con los demás y tratar de entusiasmarlos con el trabajo que hacemos aquí en la NASA.

¿Qué te inspiró a trabajar en este campo?

Mi asesor de investigación en la universidad fue mi mayor inspiración. Él me inició en el mundo de las investigaciones aéreas y en el trabajo que están haciendo los distintos grupos involucrados en ellas.

¿Dónde trabajas? ¿Recuerdas  tu primer día de trabajo?

Trabajo en la Rama de Química y Dinámicas del Centro de Investigación Langley de la NASA. Estaba bien nerviosa y muy emocionada en mi primer día. Recuerdo entrar al edificio y no creer que tenía un puesto de trabajo en la NASA. ¡Fue un gran día! Algunos días, todavía tengo que recordarme a mí misma que de hecho trabajo en la NASA ¡y me emociono mucho de nuevo!

El tema de la Semana de las Ciencias Terrestres 2013 es “Trazando Mapas de Nuestro Mundo.” ¿Cómo describirías el papel de las tecnologías cartográficas (imágenes, mapas y visualizaciones) en tu trabajo?

Yo soy química atmosférica, una experimentadora. Gran parte de mi trabajo consiste en salir al campo y recoger datos, la mayoría de las veces desde una plataforma aérea. El avión es generalmente mi laboratorio y los cielos mi banco de pruebas. Una gran parte del trabajo que hacemos implica volar sobre todo el mundo para trazar mapas de las emisiones de distintos continentes y sobre distintos cuerpos de agua. Estudiamos la química y la composición de las columnas (“plumes”) en el aire y tratamos de determinar su origen.

¿Cuáles son algunas de las lecciones más importantes que has aprendido en tu vida?

Sé siempre humilde, honesto y fiel a ti mismo. Recuerda tener perspectiva en todo lo que haces.

¿Cuál consideras tu mayor logro?

Lograr mi objetivo de trabajar en la NASA.

¿Cuál fue el momento más difícil de tu carrera? ¿Qué aprendiste?

El momento más difícil de mi carrera fue estar en una posición incómoda y tratar de lidiar con eso por mi cuenta. Lo que aprendí fue que tengo que pedir ayuda cuando lo necesito y que debo tener perspectiva y tratar de entender las cosas desde el punto de vista de otra persona; mi punto de vista no es el único.

¿Quién ha sido la mayor influencia en tu vida? ¿Qué lecciones te enseñó?

Hasta el momento, hay dos personas que han tenido la mayor influencia en mi vida. Uno de ellos es mi asesor de estudios graduados, Donald Blake, a quien mencioné anteriormente y el otro es mi mentor, Waleed Abdalati, a quien conocí a través de un curso de capacitación de liderazgo en la NASA que tomé en el 2012.

Don Blake me enseñó a ser siempre humilde y que cada trabajo es igualmente importante para lograr la misión. También me enseñó a mirar los datos meticulosamente y con cuidado, sin apresurar las cosas. Don enseño que puedo hacer lo que quiera, siempre y cuando trabaje duro y ponga mi mente en ello.

Waleed me ha enseñado a ver las cosas desde distintas perspectivas, ya que siempre hay más de una perspectiva. Él me ha enseñado a tener la mente abierta y a explorar todas las opciones. Waleed es un gran líder y espero poder emular su carisma y su comportamiento algún día.

¿Cómo ha sido tu carrera diferente de lo que te imaginabas?

No estoy segura de que imaginara que sería distinta a hacer lo que me gusta hacer. ¡Y todavía estoy haciendo eso!

¿Tuviste que superar alguna barrera de género en tu carrera?

Sí y lamentablemente, a pesar de estar en el siglo XXI, la discriminación aún existe, incluso entre mis pares.

¿Qué te espera en el futuro?

¡Me gustaría pensar que muchas cosas buenas!

¿Qué consejo le darías a la próxima generación?

Ten perspectiva en todo lo que haces, mantén la mente abierta y siempre sé fiel a ti mismo y nunca te tomes demasiado en serio.

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