Yolanda Roberts

Mujeres Celebrando las Ciencias Terrestres

Yolanda Roberts

En los últimos años, hemos estado celebrando el Día de la Mujer en la Geociencia y la Semana de las Ciencias Terrestres trayéndole historias de algunas de las mujeres que contribuyen al conocimiento de nuestro maravilloso hogar, laTierra. Hoy nos gustaría presentarles a un maravillosa científica física, Yolanda Roberts.  ¡Esperamos que aprendan un poco de la Dra. Roberts y se sientan inspirados por ella también! Visita aquí para conocer más acerca de esta celebración.

Women@NASA: Semana de las Ciencias Terrestres

¿Cómo descubriste tu pasión por las ciencias terrestres?

Cuando tenía 10 años, mi familia se mudó de Nueva Inglaterra (en el noreste de los Estados Unidos) a Virginia y cada verano le tenía miedo a las tormentas eléctricas que atravesaban el estado. Preocupada por la posibilidad de que las tormentas generaran tornados, que quedaba viendo el canal del tiempo (The Weather Channel) todo el día. Con el tiempo empecé a interesarme por las condiciones del tiempo en todo el país, por cómo hablaban los meteorólogos de la televisión sobre el mismo, y el significado de todos los impresionantes mapas del tiempo.  ¡Así despertó mi curiosidad! Quería saber más acerca de cómo los meteorólogos hacían su trabajo, lo que me llevó a explorar otras áreas de las ciencias atmosféricas.

¿Qué es lo que más disfrutas de lo que haces?

Me emociono cuando hablo con colegas acerca de lo que hago porque me ayuda escuchar acerca de la importancia de mi trabajo. Me siento motivada por los comentarios positivos (y la crítica constructiva) que recibo de otros científicos interesados​​, especialmente esos que están en la mitad de su carrera profesional o avanzados en ella y que tienen un panorama sólido de las preguntas importantes dentro de mi campo.

¿Qué te inspiró a trabajar en este campo?

El verano después de mi primer año de universidad hice un internado en la Lockheed Martin Corporation. Mi primera tarea fue trabajar con el algoritmo que determina las corrientes oceánicas de las medidas de satélite. A pesar de lo que había aprendido en clase acerca de la detección remota de la Tierra, ésta fue mi primera experiencia trabajando y entendiendo los detalles de cómo se determina una variable física a través de medidas de satélite.  ¡Estaba fascinada con que los científicos hubieran descubierto una forma de trazar mapas de las corrientes del océano desde el espacio! Esta fascinación me motivó a aprender más acerca de las variables físicas del sistema climático terrestre de las cuales podemos conocer más a través de medidas de satélite. A pesar de que ahora entiendo los detalles de algunos de estos algoritmos, todavía me resulta increíble que podemos aprender tanto acerca de nuestro mundo físico a través de los satélites.

¿Dónde trabajas? ¿Recuerdas cómo fue tu primer día de trabajo?

Soy científica de investigación física en el Directorio de Ciencias del Centro de Investigación Langley de la NASA. ¡Estaba nerviosa y emocionada en mi primer día de trabajo! Antes de empezar a trabajar en Langley, tuve la oportunidad de conocer a algunos de mis nuevos compañeros ya que estábamos trabajando juntos en el mismo proyecto. Gracias a esto, ya conocía a muchos de mis nuevos colegas en mi primer día y fue genial ser recibida en mi nuevo entorno de trabajo por gente que ya conocía y respetaba.

El tema de la Semana de las Ciencias Terrestres 2013 es “Trazando Mapas de Nuestro Mundo.” ¿Cómo describirías el papel de las tecnologías cartográficas (imágenes, mapas y visualizaciones) en tu trabajo?

Uno de mis intereses de investigación principales es entender qué podemos aprender con la luz solar reflejada por la Tierra acerca de cómo y por qué el clima terrestre está cambiando. Las diferentes regiones de la Tierra han ido cambiando en una variedad de maneras. He estado interesada en la superposición de mis resultados en mapas terrestres para aprender cómo los cambios regionales de variables físicas en diferentes regiones (por ejemplo, las nubes sobre el mar o sobre la tierra, la vegetación de la Amazonía, la extensión del hielo marino en el Ártico, etc.) han ido cambiando con el tiempo y cómo se manifiestan en la luz solar reflejada.

¿Cuáles son algunas de las lecciones más importantes que has aprendido en tu vida?

¡Encuentra lo que te gusta y quédate con eso! Incluso lo que te gusta hacer no siempre es divertido o fácil, así que si ese fundamento está allí, incluso durante los momentos más difíciles, podrás recordar por qué estás sufriendo esa lucha temporera.

¿Cuál consideras tu mayor logro?

¡Diría que completar mi doctorado! Tuve que motivarme recordándome que este grado era algo que yo quería, que realmente me importaba el trabajo que estaba haciendo y que mi trabajo era una contribución nueva y valiosa a mi campo. Espero poder seguir utilizando lo que he añadido a la base de conocimientos de mi campo en el proceso de terminar mi doctorado para continuar expandiendo el uso de las medidas de satélite de la luz solar reflejada en el estudio del cambio climático.

¿Cuál fue el momento más difícil de tu carrera? ¿Qué aprendiste?

No sé si puedo pensar en un sólo momento difícil en mi carrera, pero usualmente soy muy dura conmigo misma, sobre todo cuando me preparo para momentos en que sé que voy a ser evaluada. Esto incluye al entregar informes o propuestas, durante reuniones de progreso y al preparar presentaciones. He encontrado que en esos momentos es muy útil obtener información de fuentes externas, como mis colegas y mentores. La respuesta que ellos me dan es mucho más realista y objetiva que las críticas duras que me doy yo misma. Confiar más en esta evaluación externa me ha ayudado a evaluarme a mí misma de forma un poco más realista cuando estoy particularmente estresada.

¿Quién ha sido la mayor influencia en tu vida? ¿Qué lecciones te enseñó?

He tenido el honor de cruzar caminos con mucha gente maravillosa de la que he aprendido varias lecciones valiosas, pero una de las primeras y más importantes influencias en mi vida fue la de mi abuelo materno. De pequeña él me enseñó a leer y a hacer aritmética básica. También me enseñó a correr en bicicleta, lo que me llevó a aprender otra lección de vida: “Sin dolor no hay ganancia”. Creo que le puedo atribuir a él mi tenacidad a la hora de solucionar problemas. Él no me dejaba darme por vencida en las tareas y me animó a dedicarme a ellas.

¿Cómo ha sido tu carrera diferente de lo que te imaginabas?

Aunque siempre supe que quería hacer algo relacionado al estudio de la atmósfera, por mucho tiempo no tenía una idea clara de lo que quería hacer. Eventualmente, después de haber tenido un poco de experiencia haciendo investigación en la universidad, me di cuenta de que la investigación podría ser una opción divertida y buena para mí, así que me puse a buscar posiciones en esa área. ¡Tampoco esperaba terminar aquí en NASA Langley! Fue una bonita sorpresa que aquí hubiera un buen lugar para mí.

¿Tuviste que superar alguna barrera de género en tu carrera?

No creo que he tenido que enfrentarme a barreras de género significativas. Sin duda, las mujeres son una minoría en las ciencias atmosféricas y a menudo me percato de que soy la única mujer o una de pocas en la habitación. Yo aprecio a las mujeres fuertes y exitosas que he encontrado en mi campo y el apoyo que he recibido de ellas. Aún si no te enfrentas a barreras de género, te recomiendo que busques la compañía, amistad y asesoramiento de las mujeres fuertes a tu alrededor para que cuentes con el apoyo necesario cuando surjan situaciones difíciles.

¿Qué te espera en el futuro?

Aún no llevo un año en NASA, pero creo que aquí hay grandes oportunidades para que yo crezca como científica y líder en mi campo y que hay formas en las que puedo contribuir a nuestra base de conocimientos en las ciencias  atmosféricas y climáticas. Dado que estos son algunos de mis objetivos profesionales a largo plazo, espero que mi futuro incluya seguir trabajando para la NASA por un período extenso de mi carrera (¡por lo menos!).

¿Qué consejo le darías a la próxima generación?

¡Aprende a tomar bien las críticas! Puede ser difícil escuchar comentarios críticos sobre ti o sobre tu trabajo, pero encuentra mentores y colegas que puedan ofrecerte crítica constructiva de forma directa sin romper tu espíritu. Luego aprende cómo utilizar esa información para mejorar tus habilidades. Esto me ha servido bien hasta ahora y tengo la intención de continuar perfeccionando esta habilidad de recibir bien las críticas y usarlas para mi beneficio (y en última instancia, para beneficio de los demás).

¿Algún otro consejo que te gustaría ofrecer?

Siempre trabaja duro y da lo mejor de ti, independientemente de lo que estés haciendo, ¡pero recuerda que no debes aislarte! Sí, es importante que te comprometas con tus labores en el trabajo, pero encuentra otras actividades fuera del trabajo que disfrutes también. Tu cerebro te agradecerá el descanso y el cambio de ritmo, ¡y es probable que te hará bien en el trabajo también!

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